27-09-05

day 22-23: thursday and friday august 11&12, 2005 -Antigua - Mercado Artisanales - Guatemalacity Airport - the long flight home

DSCN2283bClick for larger view!
De dag van de terugreis naar België. Rond 7u30 sta ik op. De meesten slapen nog als ik met mijn roommate de stad intrek. We willen immers de Mercado Artesanales vinden om koopjes te doen. De meeste winkels die we zien zijn nog niet open en op de markt aangekomen wordt ook daar pas alles in gereedheid gebracht. We splitsen ons op en met de camera in de aanslag kuier ik door de groenten en het fruit van de markt. Overal lopen handelaars en vroege vogels kriskras door elkaar met een occasionele sukkelachtig toerist ertussen die met kop en schouders boven de bedrijvige mensjes heen uitsteekt. Zalig die sfeer.

Uiteindelijk vind ik dan de echte markt met souveniers en ik laat me d’r al direct doen, een t-shirt, twee tasjes, een masker, nog een masker wisselen al rap van eigenaar. Ze zullen thuis nogal opkijken als ik met al mijn souveniers toekom. Ik koop nooit iets!Mijn geld is er bijna door en samen met mijn gezel keer ik terug naar place de rendez-vous café Sky, waar we ontbijten.

Tijdens het ontbijt uiten we onze waardering en dank aan onze begeleidster en geven we haar een kaartje als kado. Ze is lichtjes ontroerd en dan komen we nog af met een fles rum, een nieuw rood onderhandelingstopje en nog wat foto’s van kinderen om in te lijsten.
Na de uitgebreide brunch trekken de meesten er nog een sop uit om de tips van de anderen te volgen en bepaalde winkeltjes te gaan zoeken. De laatste centen moeten eraan.
Ergens in een chiquere textielboetiek koop ik met mijn laatste 50 Quetzal een mooi handgeweven tafellakentje.Nu heb ik enkel nog wat zakgeld om op de luchthaven te verdoen, wie weet moet ik nog extra eten kopen.

Om 13u30 vertrekken we naar de luchthaven. Ondertussen moeten er nog een troep Hollanders met ons mee ook, die zich al opwinden dat zij met Julio om 12u30 hadden afgesproken. Nou seg!
We zijn redelijk op tijd in de luchthaven en nemen nog de tijd om een paar groespfoto’s te trekken samen met Heladio en Julio als aandenken.
In de luchthaven moeten er eerst nog weer een boel paperassen ingevuld worden en blijkbaar zitten we niet naast mekaar op de vlieger. Verdomme.Nu ja we kunnen zo ongeveer bij elkaar zitten door mensen te vragen te wisselen. Dat onderhandelen loopt niet echt vlot, maar ach ja.
Eerst vliegen we naar Costa Rica. We vertrekken om 17u10.Daar zitten we twee uur vast en met mijn laatste dollars koop ik een vette hamburger.Nu heb ik nog 2 dollar en 7 quetzal over lol.Mijn sigaretten heb ik betaald met euro aan een reisgenootje.Als we eindelijk in Costa Rica opstijgen, begint de lange vlucht terug.

Ik lees veel en slaap amper. Compleet groggy, ik kon immers niet slapen tijdens de kunstmatige nacht in het vliegtuig, hoe zeer ik mijn best ook deed, komen we rond 15u30 toe in Madrid. Klaarlichte hete dag. “Last call for brusselas”
Net aan de gate worden we niet meer toegelaten. We zeggen dat onze bagage ons worst kan wezen, want die komt toch achter. Maar het baat niet, we worden geweigerd, waarschijnlijk hebben ze onze plaatsen al door verkocht. De volgende vlucht is pas om 20u…We zitten dus vier uur vast en schuiven zeker twee uur aan aan het loket om andere tickets te krijgen.
Onze begeleidster sleept enkel een gratis drankje en pistolet uit de brand; Nu ja, toch nog iets hé.Het thuisfront brengen we alvast op de hoogte. Mijn ma is blij me te horen.Uiteindelijk blijkt het vliegtuig amper vol te zitten.En met nog eens een uurtje vertraging vertrekken we eindelijk naar Zaventem.Om 23u50 is het een prettig afscheid en dito weerzien met mijn ouders.
Home sweet Home…

20:11 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (1) | Tags: guatemala, antigua |  Facebook |

19-08-05

Antigua - Mercado Artisanales

Photo: woman weaving, in a little village near Antigua. We visited that market during our mountainbike trip. As I was taking pictures of her and her children, she dragged me to her little sotre and convinced me bying a little thingie to take up hot cookingpans. It has the shape of a chicken. I bought it for 25 Quetzal. That's 2.5 euro.
Later on, I learned we have to negociate about the price.

19:48 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (1) | Tags: guatemala, antigua |  Facebook |

Day 2: friday july 22, 2005 - Mountainbiking through the little villages and woods of Antigua

We ontwaken met de zon in de ogen. Mijn roommate en mij vragen ons af of het kerkje dat we door het raam in de douche zien, te trekken zou zijn, met de zon die fel tegenlicht geeft.
Antigua ziet er opeens anders uit. Er is al veel volk op straat, meer toeristen ook. Al moet je onder toeristen vooral jonge backpackers verstaan en minder de toeristentypes die je in europa ziet.
De gevels maken een vuile indruk. De staten zijn allemaal geplaveid met kasseien. Voertuigen rijden af en aan. De stad is ingedeeld in Avenidas (noord-zuid) en Calles (Oost-west). Pas op het eind van de reis, als ik vind dat Antigua eigenlijk één van de mooiere stadjes is, heb ik het systeem door en vind ik makkelijker mijn weg in de stad.

In café Sky, huren we een gids en een mountainbike en trekken we erop uit in de buitenwijken en de omliggende dorpjes. Impressionant. In België zou je je geen voet buiten wagen en hier reden we zomaar rond op de aarden weggetjes tussen de bouwvallige betonnen hutjes met roestige golfplaten als dak. Overal zijn er wel Tienda’s. Ik vraag me af hoe die mensen rond komen. Waarschijnlijk kopen ze bij mekaar.
We worden ondergedompeld in de echte Guatemalteekse cultuur. We stoppen regelmatig op marktpleintjes, aan kerkjes en kijken naar de spelende kinderen of de vrouwen die hun was doen op de publieke wasplaats. Wat opvalt is dat de mensen ons heel vriendelijk gezind zijn. De kinderen staren ons nieuwsgierig aan en lachen verlegen. De “ola’s “en « Buenos Tardes » vliegen ons om de oren.

Zalig, het is puur genieten, over kleine hobbelige paadjes, gaat het de struiken in om na een tijdje een onverharde helling op de puffen. Zo stijl dat ik buiten adem moet afstappen en me niet meer in gang kan zetten. Boven hebben we een heerlijk uitzicht op de armzalige straatjes. Ik zie een frisdrankvrachtwagen passeren met in het deurgat van de laadruimte een bewaker met machinegeweer.

Aan een brugje houdt een knappe modern geklede jonge vrouw haar twee herdershonden in toom.
Honden lopen er hier trouwens bij de vleet, vol vlooien en graatmager.
Onderweg passeren we ook wegenwerken. Een 15-tal arbeiders is er met schop en spade diepe greppels aan het graven waarin ze buizen aan het aanleggen zijn. Graafmachines zie je hier niet. Zoals heel veel dingen die bij ons al jaren machinaal gebeuren gebeurt hier nog heel veel op ambachtelijke wijze en met de hand of geïmproviseerde werktuigen. Schitterend tafereel.

’s Middags bezoeken we een artisanaal marktje. Ik trek foto’s van de wevende vrouwen en de kindjes die er in hun kleurige traditionele kleij enorm schattig uitzien. Hun moeder trekt me mee naar haar koopwaar en smeert me een pannenlap aan in kipvorm. Ik betaal er 25 Q voor, da’s 2.5 euro. Pas later besef ik dat ik moet afdingen.

Onderweg met zicht op de vulkanen, krijgt iemand een lekke band die in een mum van tijd door onze handige gids gestopt wordt.
We zijn pas terug in Antigua of het begint te regenen. De regencape ik aanheb doet ferm deugd. Toch blijken we een ferme bui gemist te hebben. De regen houdt aan tot ’s nachts.
We kuieren wat door de onderstroomde straten en de plaatselijke bevolking lacht met mijn felkleurige plastieken cape.

We aperitieven terug in café Sky. Terwijl we genieten van verschillende cocktails of mangosapjes barst een hevig onweer los dat de straat omtovert in een kolkende rivier. Taxi’s brengen ons naar een hippe mexicaanse eettent: FRIDA’s. Vol luide muziek en even lawaaierige Amerikaanse jeugd.
Enchilladas de Mollo Poblano, eet ik. Een soort tortillas in bruine bonen saus met rijst. Niet slecht, maar nu ook niet bepaald schitterend. Voor een 7 Quetzal heb je hier een frisdrank van 354 ml. Canada Dry heeft trouwens ook tonic en spuitwater en de fanta en (diet) coke smaakt hier anders dan in europa.
Ik ben doodop en blij als we terug in het hotel zijn.

photo: public washing place somewhere in a little village around Antigua.

19:36 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (1) | Tags: guatemala, antigua, mountainbike |  Facebook |

Day 1: Leaving for the big adventure: Brussels-Airport-Madrid-Guatemalacity

Na een korte nacht, check ik mijn bagage nog eens en zet pa me af aan het station. Een ander reisgenootje is ook al present. Kort daarna verschijnen nog twee reisgenootjes en laden we alles over in hun auto. Doorheen het nog slapende Vlaanderen gaat het richting luchthaven.
Het is amper 5u30 als we er zijn. Het lijkt erop dat we de eersten zijn, maar kort daarna druppelen de anderen binnen. We herkennen elkaar nog van op de vertrekvergadering. Slechts twee onbekenden zijn er, naast de reisbegeleidster die op de laatste nipper werd vervangen.
Niettemin bleek de vervangster een aangename verschijning en uiteindelijk waren we blij dat zij onze heeft begeleid.

Inchecken verloopt zonder problemen. Weldra zitten in het vliegtuig naar Madrid. Daar blijkt onze vlucht naar Guatemalacity anderhalf uur vertraging te hebben. Tijd genoeg om nog iets naar binnen te slaan en een eerste kennismakingsgesprek te hebben met de mensen in wiens gezelschap ik 23 dagen lang zal vertoeven.
Rond 14u zet het vliegtuig zich dan toch in beweging. Helemaal samen zitten we niet, maar toch in elkaars buurt.
Het is een enorm lange vlucht van nog eens 11uur. Maar we doorstaan het. Lezen slapen, eten babbelen, rondlopen, pijnlijk zitvlak ontspannen, het lukt.

Het is warm, maar het regent op de luchthaven.
Compleet groggy wisselen we onze eerste dollars voor Quetzales. 1Q= 0.1 Euro.
Een chauffeur van het hotelletje te Antigua komt ons oppikken met een moderne mercedesbus. We maken al direct kennis met de Guatemalteekse stadsdrukte. De weg naar Antigua zit rond de stad propvol stinkende chickenbussen, roestige pickups, getunede wrakken en hier en daar ook moderne wagens, vooral de bekende aziatische merken in voor de europse markt zeldzame uitvoeringen. Eén voor één hebben ze compleet geblindeerde ramen. Niet enkel tegen de zon, zo bleek.

Iedereen ligt half in slaap terwijl de regen vanuit de pikzwarte nacht op de ruiten klettert.De natte geplaveide straten van Antigua in het duister en maken een troosteloze indruk. Ons hotel oogt gelukkig fris en gezellig. Tevreden ploffen we dan ook neer op ons bed en prepareren ons op het culinaire avontuur: een aziatische keuken, waar de sfeer er al meteen in vliegt.
Doodmoe kruipt iedereen vroeg in bed, we zijn immers al meer dan een etmaal wakker.

Photo: Antigua, early in the morning 11 august 2005, personel of a bank before their shift.

19:28 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (1) | Tags: guatemala, antigua |  Facebook |