24-08-05

Day 10: saturday july 30, 2005 - Coban, las Grutas de Lanquín - Semuc Champey

Om 6u30 op. 7u ontbijt. Mijn neus bloedt een beetje.
We rijden naar de Grotten van Lanquin(las Grutas/Cuevas de Lanquín). Met zaklamp schuifelen we voorzichtig de modderige en glibberige grotten in die verlicht zijn met hier en daar een peertje; een occasionele vleermuis werpt dansende schaduwen op de vele stalagtieten en stalagmieten. Het is wel leuk, maar ik heb al ieder jaar dergelijke grotten bezocht. Ik begin een echte caveman te worden.

Daarna kunnen we rivertubing doen. Ik pas. Mijn irrationele afkeer voor natuurlijk zoet water speelt me weer de parten. Later heb ik er wel wat spijt van. Maar goed. Ik ben meer reporter dan waterrat en schiet er dan ook kiekjes op los als de tubers proberen aan te meren op het eindpunt.

Dan gaat het via de laadbak van pick-up naar het natuurpark van Semuc Champey. Een rivier met watervalletjes in een kloof in de bergen. Schitterende natuur in een jungle-achtige omgeving. We nemen ook een Zwitserse en een Rijselse op sleeptouw. Zij blijken beide voor enkel maanden alleen te reizen doorheen Midden-Amerika en trokken de laatste tijd met elkaar op. Zoiets zou ik eigelijk ook willen doen, maar ik vrees dat het me daarvoor wat aan lef ontbreekt.

De gewapende bewaker die ik fotografeer aan de ingang van het park is wat verlegen en ik volg de anderen met mijn camera terwijl ze door het water naar de watervalletjes klauteren.
Twee van onze groep treden in de voetsporen van enkele stoere Amerikaanse jongeren die van op een helling in het bos in een diepe poel springen. De foto's zijn niet echt geslaagd, maar toch.
We picknicken op ons gemak, baden wat, relaxen wat en genieten van de groene omgeving.

Het is tropisch warm en de terugweg is lang. Pas om 21u30 krijgen we ons eten en ik moet zeggen: heerlijke pizza op zijn Grieks!
We blijven met enkelen tot 1 uur nakaarten. Ondertussen is er een meisje van de groep mottig geworden en al vroeg gaan slapen.
Als de wijn eindelijk op is, vertrekken we ook naar dromenland.
Morgen is het weer vroeg dag.

Great pictures of Coban, Lanquin and Semuc Champey by Eve Andersson.

Photo here: rivertubing in Lanquin by Jeronimo.

19:53 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (2) | Tags: coban, las grutas de lanquin, semuc champey |  Facebook |

23-08-05

Day 9: friday july 29, 2005 - Uspantan to Coban - Casa de Acuna

Om 6u ben ik al wakker, maar ik sluimer nog wat tot rond 7u. Ondanks mijn linnenzak heb ik opnieuw drie dikke bulten op mijn benen meer.
Buiten is het grijs en druilerig weer. We lopen met enkele wat rond in de straatjes en net als in België zien we de schoolkinderen van ’s ochtends vroeg snoep kopen in de winkeltjes.
Ontbijten zullen we straks onderweg doen, we willen gewoon zo snel mogelijk weg hier. Sommigen onder ons hebben een slapeloze nacht achter de rug door de lekkende kranen en geur van vochtigheid. Het hotel kostte ook maar 400 Q voor 12 personen (40 euro).

Na enkele uren over aarden wegen te hebben gedonderd stoppen we in San Cristobal voor een brunch. Onderweg stoppen we ook nog voor een bezoek aan een orchideeënplantage. Meer dan 400 soorten hebben ze er. Niet dat dergelijke bloempjes me interesseren. De gifgroene gecko die er vliegensvlug op een muur vandoor gaat, zie ik niet meer terug en ook de zwarte slang die ergens in de kwekerij rondkruipt, vinden we na wat zoeken niet meer terug.

In Coban aangekomen, verblijven we er in een goed klassevol hotel "Casa de Acuna".
We willen onmiddellijk in de douche kruipen, maar de dames zin ons voor. Hot water, werd ons gegarandeerd, maar het blijkt verdikke ijskoud te zijn.
's avonds blijkt dat de boiler uitgevallen was. Nu ja.

We wandelen wat door het stadje in de regen, kopen postkaarten en zegels, zoeken een internetcafé en lummelen wat ontspannen rond op het terras van het hotel.
Cocktails en chocoladetaart: de perfect mix als tussendoortje.
Na de obligate aperitief, blijkt dat de Britse Misses Bouquet-achtige theesalonmadam een vernissage hield van een plaatselijke kunstenaar die ermbarmelijke soorten vrouwelijk naakt schetst met potlood en inkt. We zitten volgens haar wat in de weg met onze groep. En of we ook ons diner kunnen uitstellen, want onze tafel staat midden in de expozaal.

Niet getreurd, algauw komen we tot het compromis dat we stil zullen zijn en dat terwijl we eten de mensen maar rond moeten lopen en ons zien als part of the expo.We doen ons te goed aan de heerlijke lookbroodjes en ook de hoofdmaaltijd smaakt voortreffelijk.
In de kamers van 4 slapen we in twee stapelbedden.

Photo: returning from the Orchid-farm. Our private bus

19:34 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (2) | Tags: uspantan, guatemala, coban, casa de acuna |  Facebook |