05-09-05

Sayaxché - On the river Pasion to Aguateca

on the Rio la Pasion in a speedboat to the Mayan City of AGUATECA, with a Sony Cybershot by a fellowtraveller.
Would we survive the attack of the Killer-Mosquitoes?

22:02 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rio pasion, guatemala, sayaxche |  Facebook |

26-08-05

Day 12: monday august 1, 2005 - Sayaxché - Aguateca - El Remate

Om 7u30 ontbijten we in ons hotel in Sayaxché.
Onze begeleidster heeft weeral een deal kunnen sluiten dat we te danken hebben aan haar “onderhandelingstopje” zo veronderstellen we. Voor de prijs van een lancha, heeft ze speedboten kunne huren die ons over de rivier doorheen de jungle op anderhalf uur naar AGUATECA kunnen brengen, een andere Mayasite ergens diep verscholen in de jungle.
Prachtig, omringd door struikgewas en jungle varen we over de enrom brede rivier die soms versmalt tot nauwelijks een beekje. We houden af en toe halt aan enkele vogeleilanden en leggen dan aan.

Het modderige pad maakt stappen moeilijk en het zweet loopt uit onze poriën door het ademen alleen al. Dit keer heb ik tegen de muggen een t-shirt met lange mouwen aan, maar eenmaal boven trek ik toch mijn t-shirt met korte mouwen aan en smeer me in met DEET.
Het brandt enorm in mijn nek, waarschijnlijk omdat die al wat verbrand is.
Onze zieken zijn gelukkig al stukken beter door die pikuren in hun gat.
Veiligheidshalve lopen ze met een muskietennet op hun hoofd rond.
We klauterend door een kloof en bezoeken de site.

De koelte die de vaart van het bootje ons geeft is een echte opsteker.
Terug in Sayaxché, stappen we in ons pas gereinigd en proper maar kokend busje en wachten aan de oever van de rivier op het veer dat ons moet overzetten.De tocht richting Tikal kan beginnen, maar eerst lunchen we.In een refterachtig cafeetje eten we taco’s met lekkere soep.Opeens lijkt het wel of er zich een scene uit een spaghettiwestern afspeelt.Er komen wat obscure cowboys binnen die stuk voor stuk een pistool in hun riem hebben steken en dan volgt nog een dikke grote spaansachtige met volgens mij een half-automatisch pistool aan zijn heup, een t-shirt met een zware gouden ketting. Ze zitten ons maar raar te bezien.
Ik ga dan maar een sigaretje roken op de achterplaats, in plaats van buiten op de stoep.

Later vernemen we van de chauffeurs dat dat het soort mannen zijn die de overvallen plegen en dat de plaats waar we gisteren in the middle of nowhere vastzaten, ook niet meteen de veiligste plek was.
De weg naar Tikal is eveneens berucht. Maar alles is tot nu toe goed verlopen en we maken ons niet echt veel zorgen.

We overnachten in El Remate, Casa de Don David, een chique hotel, maar het kost ons 16 doller per persoon en daarom blijven we maar één nacht.
We delen met drie de kamer die enkele windmolens heeft zodat er toch iets van koelte wordt gecreëerd. ’s Avonds nog geven onze was mee en hopen dat we die morgen na het bezoek aan de site van Tikal droog terug krijgen.

AGUATECA INFO.
Archeological info

Photo: On the River Rio La Pasion to ancient Mayan City Aguateca (250 bc - 900 ad) in the jungle.

18:53 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (1) | Tags: guatemala, sayaxche, aguateca, rio pasion |  Facebook |

25-08-05

Day 11: sunday july 31, 2005 - Sayaxché - El Ceibal - the Mayan Temples

We gaan ontbijten in een ontbijthuisje en met drie worden we erop uitgestuurd om picknick te gaan kopen voor onderweg. Ondertussen bruist het stadje al volop.
Uiteindelijk liepen we een blokje rond voor we de supermercado vonden. Algauw staan we na wat heen en weer geloop tussen de rekken en in de gaten gehouden door twee gewapende bewakers met 12 flessen water, voorverpakt brood, koekskes voor onderweg en wat fruit aan de kassa. Ondertussen passeert er buiten een hele stoet vol kinderen, drumbands en wat dansende jonge meisjes in jeans en topje. Achteraan lopen een paar voorzitters en secretarissen zeker en drie knappe plaatselijke missen. Verdikke, ik heb mijn camera niet bij, plaatselijke folklore is altijd de moeite, daarna volgens nog wat trommelkorpsen en drie kleine prinsesjes.
Er is geen doorkomen aan. Ik pers me tot ergernis van de toeschouwers met mijn kartonnen doos vol water door de massa, raak klem te zitten, krijg verwijten naar mijn kop geslingerd van mensen achter me dat ik niet opschieten en vloekend wring ik me een weg.
Uiteindelijk komen we terug bij de anderen die onze bagage al ingepakt hebben en vertrekkensklaar staan.

Met ons busje gaat het door de bergen en het platteland, de tropen en de jungle in naar Sayaxché, waar we onze eerste Mayasite bezoeken: El Ceibal.
We smeren ons in met deet aangezien we worden gewaarschuwd voor de vele muggen.Onze gids heeft een rokende pot vol palmboomvruchten mee, die ons eerder doet stikken dan de muggen weghoudt. Het is echter maar een kleine site. We zweten ons te pletter en een paar mensen van de groep hebben het hard te verduren van vuurmieren en muggen.
Iemand zijn rug is één grote boebel en hij reageert er allergisch op. Verschrikkelijke jeuk en mottigheid zijn zijn deel, de stakker.

Ondertussen raken we op de terugweg vast in de modder. We proberen gedurende meer dan een uur te duwen, uit te graven, takken en struiken onder de wielen te steken, maar we raken steeds vaster in de modder, ondanks het feit dat de bus al meer dan een meter is opgeschoven, de banden ferm rokend staan en de modder hebben zwart gekleurd en wij half gestik zijn in de uitlaatgassen.
Uiteindelijk vertrekken er drie mensen om hulp in de regen. Al snel barst het onweer boven de jungle los en kruipen we doornat in de met modderbesmeurde, stinkende en vol muggen zittende bus. Ik meen rare geluiden uit de jungle te horen, maar niemand anders lijkt dat nog op te merken, de duisternis valt en de tijd met woordspelletjes verdrijvend, wachten we op de rest. Julio had de arme Heladio al achter de anderen aan gestuurd.
Volgens de spaanssprekenden onder ons had Heladio al heel wat verwijten en scheldwoorden nar zijn kop gekregen, maar het grappige kleine giechelende mannetje kon er volgens ons echt niet aan doen.

We juichen als we in de verte koplampen zien verschijnen. In de gietende regen worden touwen aan mekaar vastgeknoopt en probeert de pick-up de bus uit de modder te trekken de eerste twee pogingen mislukken.
Wij moeten uit de bus en in de laadbak van de pick-up gaan staan. In onze regencapes moedigen we luidkeels de pick-up aan. Alsof dat zou helpen.
Op de achteras gaan staan, schreeuwen ze. En ja hoor na een paar pogingen onder luide aanmoedigingen raakt ons busje los en schreeuwen onze vreugde triomfantelijk uit.
Ondertussen blijkt het angstaanjagende gebrul dat diep uit het woud kwam gegalmd, dat van brulapen te zijn. Freaky.
Goed en wel komen we vermoeid, nat en modderig in ons hotel aan.
Ondertussen is het muggenslachtoffer compleet aan het instorten en is ook een ander niet meer van de fitste.
Onze begeleidster vertrekt met de twee zieken naar het plaatselijke ziekenhuis, terwijl ze opdracht gaf aan Julio om ons naar een goed restaurant te leiden.
Na een verkwikkende douche stappen we een leuk restaurantje in waar we in de backplace worden gedropt. Een strooien hut op kiezelstenen, tafel en stoelen die uit boomstronken zijn gehouwen. Opeens verandert de muziek op slag in eighties en beginnen we zowaar mee te zingen. Een paar tieners staan vooraan in de bar wat te dansen.

Zoals altijd op deze reis, was het eten overheerlijk en net als we gedaan hebben, komen de zieken terug. Ze kregen beiden twee spuiten in hun kont en moesten alles in de gaten houden.
De airco op de kamer laten we aan. Het is immers drukkend warm.

Photo: El Ceibal Mayan Site.

20:35 Gepost door Jeronimo in Guatemala | Permalink | Commentaren (1) | Tags: guatemala, sayaxche, aguateca, rio pasion |  Facebook |